Dougall’s Happy Otter

Desde casi el principio de este Jardín nos han gustado mucho las cervezas de la marca cántabra Dougall’s. Fue una de las primeras visitas a micro-cervecerías que hicimos y comentamos aquí, y no solemos dejar pasar la oportunidad de probar las cervezas que van sacando. Otra cosa es que las reseñemos (ya que a veces no se mantienen las cervezas en el mercado o cambian o sin más hay tanto de lo que hablar…)

Pero esta cerveza, que elaboraron en un inicio para celebrar el 50 aniversario de la variedad de cebada Maris Otter (que se utiliza para hacer malta pale de gran calidad en el mundo homebrewer y craft) al final, casi tres años después, parece haberse estabilizado en su catálogo por méritos propios.

De color rubio profundo, bastante limpia (con cierta opalinidad) y encabezada por una espuma blanca y compacta, pegajosa. No muy abundante, pero duradera. El aroma es a lúpulo herbal y frutal y a pan. En boca es amarga, con buena presencia de lúpulo (y sabor a melocotón y cítrico), y algo de malta con sabor a galleta. Pero no mucho, porque aunque es equilibrada, nos gustaría más presencia de la malta homenajeada.

Pero la moda está en el lúpulo, amigos. Y eso también nos gusta. Por eso nos alegramos de que esta cerveza de estilo American Pale Ale (con Citra, Mosaic, Chinook y Equinox) de 5,6% ABV se siga encontrando para poderla beber fácilmente. ¡Y más ahora que empieza el buen tiempo!

“Mi opinión en un Tweet:” Más feliz que una nutria bañándose en cerveza. Nota: Notable

Birroturismo en Londres: Bermondsey Beer Mile

En algo más de una milla y media (más de kilómetro y medio cada una) siguiendo las vías del tren en el barrio londinense de Bermondsey, al sur del Támesis, se ha producido una curiosa concentración de cerveceras y cervecerías. Y, a raíz de dicha concentración, los sábados abren sus puertas al público tanto las cerveceras como las tiendas y bares, pudiendo recorrerse entera (si se aplican criterios de moderación en cada parada).

Nosotros, por llevar la contraria, nos citamos con algunos cerveceros el viernes y acudimos el día antes (con el típico clima londinense, o sea, lloviendo) a visitar con calma las instalaciones de las cerveceras que se ofrecieron a mostrárnoslas. Y por ello vamos a centrarnos un poco en ellas:

Empezando por Brew By Numbers (79 Enid St, SE16), una cervecera de tamaño pequeño, con una capacidad de obrador de 20 hl y una producción anual de 3.000 hl. Se ven limitados sobre todo por lo pequeño de sus instalaciones (así que no desesperéis si cuesta que lleguen a España) por lo que muchas veces emplean la técnica del HGB, pudiendo así elaborar más cerveza a partir de mostos más densos. Además, destacan por sus cervezas Saison o con un toque “funk” belga (además de sus IPAs), elaborando unas 30 diferentes al año.

Otra visita que hicimos, más al sureste en la calle, fue a Partizan Brewing (34 Raymouth Rd, SE16). Una fábrica en sí más pequeña, pero que tiene en el mismo local el bar. Antes sus cervezas se veían más por España, pero ahora, en las propias palabras de Andy, están centrándose principalmente en el mercado local. Su obrador de 20 hl y sus pocos fermentadores les limita bastante la producción, pero su objetivo es crecer a partir de este verano.

Nuestro Reto de Abril #12meses12birras

Si proponemos un reto de carácter anual (ya veis las cosas que se nos ocurren…) pues no nos queda más remedio que participar, está claro. Y como este tiene una cita mensual, pues la sección que recoge nuestra participación tiene esa cadencia.

En abril, el reto consiste en darle otra oportunidad a un estilo de cerveza que no te guste (o que sea de los que menos te gustan). La idea es elegir un buen representante, reconocido, de dicho estilo y volverlo a intentar

Y nosotros apostamos por volver a beber la Rodenbach Classic, cuyo estilo viene definido como Sour Flanders Red Ale. Pero que un bebedor primerizo de cerveza definirá como “esto sabe un poco como a vino picado o sidra”. ¿Entendéis por qué no acaba de ser de nuestros favoritos?

Y, bien, una vez dada esta segunda oportunidad, sigue sin serlo. Hay cervezas de fermentación mixta o incluso espontánea que hasta siendo más ácidas nos gustan más. ¿Y vosotros? ¿Qué estilo habéis elegido? ¿Habéis cambiado de opinión o sigue sin gustaros? Recordad que debéis contárnoslo en el formulario del reto que hay que rellenar cada mes.

Birroturismo en Reino Unido: Introducción

Hace poco tuvimos el placer de pasar dos de los fundadores de El Jardín del Lúpulo una semana de vacaciones en Londres. Y hemos vuelto a la rutina con tanto trabajo acumulado que nos da para escribir casi una decena de entradas sobre nuestro periplo cervecero por el Reino Unido.

Por ello, antes de ponernos a saco, queremos introduciros los temas que vamos a tratar (y que de esta manera, una vez publicadas todas las entradas, esta sirva de índice. Y es que hemos intentado tocar todos los palos: hemos visitado locales clásicos de Londres (algunos de los más antiguos, entre otros) y locales modernos especializados en craft beer. ¡Pero también nos hemos dado un paseo por las afueras buscando cosas tradicionales y avaladas por la CAMRA! Además, fueses donde fueses, siempre habrá cerca un JD Wetherspoon.

Pero también hemos visitado fábricas de todos los tamaños: desde las microcerveceras (y no tan micros, alguna) de la Bermondsey Beer Mile, hasta la de Griffin Brewery de Fuller’s. Aprovechando, claro, para beber en todos los locales que nos pillasen de camino.

Y, como colofón, nuestro viaje acabó con un viaje de prensa a Escocia, a conocer las nuevas instalaciones (vale, y su headquarter) de Brewdog en Ellón (OverWorks, especializadas en cervezas ácidas), asistir a su Annual General Meeting y dar un paseo por los bares de Aberdeen.

Así que todo eso irá apareciendo poco a poco aquí en El Jardín, para que si os acercáis de viaje por UK, podáis llevar algunos deberes hechos desde casa y sepáis qué hacer para no pasar sed. ¡De nada!

Grimbergen Blanche

De la marca del Fénix, que es una de las cervezas de abadía belgas más conocidas, hoy vamos a comentar aquí en El Jardín su cerveza blanca de trigo, de estilo Wit (o Blanche). De manera regular a España sólo llegan tres variedades y esta era una de esas que nos faltaba de comentar.

Su color no es blanco, pero casi: amarilla clara de tonos anaranjados, pálida. La espuma es blanca, de burbuja fina. No muy abundante ni persistente, ya que desaparece rápidamente.

El aroma es muy leve, maltoso y levaduroso. Con esteres frutales y fenoles especiados. En boca es más amarga de lo que te esperas, sobre todo por la presencia de cilantro y la piel de naranja tan típicas de este estilo de cervezas de trigo. Aun así, es dulce y de cuerpo medio, con baja carbonatación.

La puedes beber en cáliz o en vaso tipo “tiesto”, lo que prefieras. Pero no la tomes demasiado fría, ya que no es una cerveza “refresco” y tiene sus buenos 6% ABV, por lo que no conviene beberla rápida ni aunque ahora empiece a hacer calor.

“Mi opinión en un Tweet:” Una cerveza de trigo belga fácil de encontrar, de beber y de olvidar. Nota: Suficiente.

The Beer Times (249)

Dominical de noticias sobre cerveza. Pulsa aquí si no te carga para leer el periódico

Parece que esta semana llega por fin el buen tiempo, pero antes te traemos el noticiero con más enlaces sobre cervezas.

Noticias de la Prensa Generalista (21)

Volvemos con la sección que nos trae, el fin de semana, una selección de las noticias más interesantes que publica la prensa generalista sobre nuestra bebida favorita. ¡Pero esta semana tenemos una diversidad de enfoques más amplia de lo habitual en lo cervecero!

Por un lado, es inevitable que se hagan eco una y otra vez del crecimiento del sector de las microcervecerías, cifrando su número en España ya cerca del medio millar de elaboradores (sin contar los nómadas). Aún lejos de las más de 1.500 que hay en UK, pero nada mal para un país sin tradición cervecera.

Y claro, si hay tanta cerveza disponible, hay que darla a conocer al público. Por eso nos gusta que otros magacines se líen la manta a la cabeza y recomienden una selección de cervezas para probar esta estación. Claro que cambiaríamos alguna cosa, pero no está nada mal.

Eso sí, la prensa también nos da algunos sustos, como al afirmar que “por cada cerveza de más, media hora menos de vida” (lo cual, haciendo unos cálculos rápidos indica que todos los Jardineros teníamos que haber fallecido ya el año pasado). Pero si lees bien el artículo indica que sólo es a partir de la sexta pinta semanal… así que posiblemente aguantemos un par de años más dando la lata desde El Jardín.

Magic Rock Dark Arts

Desde que la probamos en el Barcelona Beer Festival de 2013 (un poco de casualidad ya que no estaba en nuestra lista original) esta cerveza si hizo un hueco en nuestros corazones usando sus malas artes (o sus maltas oscuras). La cosa es que cada vez que la volvemos a ver, picamos. ¡Y ya va siendo hora de reseñarla!

A ver, la definen como una “Surreal Stout”, por lo que entre eso y el nombre puedes imaginar una cerveza negra y compacta, densa. La espuma es media, de color beis, y poco persistente. Pero lo bueno viene ahora, cuando te acercas el vaso…

Porque el aroma a galleta, chocolate y café da paso en boca a un sabor que es a la vez ligero y complejo, muy equilibrado entre los dulces, los amargos y los tostados. Dejando un retrogusto a canela y polvorón, con sabor a regaliz y caramelo. ¡Es algo impresionante!

Teniendo cervezas así, y de solamente 6% ABV… ¿Quién necesita Imperial Stout? Bueno, nosotros, pero porque somos unos viciosos. Si no, con esto serviría para convertir a todo el mundo al lado oscuro (de los monigotes fantasmagóricos).

“Mi opinión en un Tweet:” Las artes oscuras a veces son buenas artes. Nota: Sobresaliente.

El marketing cervecero está cambiando

Decía Bob Dylan que más vale que te pongas a nadar o te hundirás como una piedra, porque los tiempos están cambiando. Y esto se aplica perfectamente al mundo de la publicidad cervecera (de la que últimamente hemos oído hablar bastante). Tomemos como ejemplo unas cerveceras de referencia en este país: Mahou, San Miguel, Voll Damm y Estrella Damm (sabemos que habrá gente que dirá que con cuatro nombres diferentes las referencias son de dos grupos de producción, pero para los efectos de esta recensión creemos que la selección es válida).

Si echamos la vista atrás (pero no mucho) a 2015 y recordamos los anuncios de estas cuatro marcas en televisión nos encontraremos con lo siguiente:

Mahou nos presentaba a una serie de felices famosos que incluían a Alaska, Dabiz Muñoz o Alejandro Sanz evocando los momentos únicos que han vivido con una Mahou en la mano. San Miguel nos contó una versión muy particular de la historia de su fábrica con una serie de señores que llevaban levadura cervecera desde Filipinas hasta España hace más de un siglo… mientras que salen mercadillos orientales y gente muy feliz. Voll Damm con la ayuda de Balagueró (es cierto que no en 2015 sino en 2014) nos presentó una serie de imágenes motivacionales de personas sudorosas y esforzadas con una cerveza como recompensa en el horizonte. Estrella Damm estaba inmerso en su campaña Mediterráneamente que mostraba a unos jóvenes diletantes (y forrados por el ritmo de vida que muestran) que pasaban tres meses en una nube alcohólica junto a una cala paradisíaca.

Apenas tres años después si consideramos la misma publicidad televisiva de las mismas marcas, nos encontramos con esto:

Mahou nos descubre la diferencia entre tanque y barrica y, en un gesto de humildad propio de un monje benedictino, agradece a toda una generación mezclada que les hayan transmitido la inspiración y actitud para iniciar una revolución que nos vuelve a métodos muy antiguos. San Miguel dedica 20 segundos de prime time para leernos una nota de cata sosa donde destacan los “ecos de cereales y lúpulos”, que es como decir que parece que tiene algo más de sabor que el agua con gas (pero tampoco mucho). Voll Damm lleva un tiempo usando a Luis Tosar para dar miedo y a un señor como alivio cómico y que nos explica que hay “cebada sólo de variedades puras” o que usan lúpulo Hallertau. Estrella Damm sigue promocionando la costa catalana, pero ahora nos pone a Chicote en primer plano para que, en una versión moderna del Cyrano de Bergerac, nos cuente una distopía de sulfitos, transgénicos y conservantes.

En estos años hemos perdido alegría y hemos ganado erudición en los anuncios; donde antes había grupos de personas reunidos en torno a una botella, ahora tenemos a una persona soltando vocablos técnicos que avalan nuestra decisión de compra. ¿Es fruto de la cerveza artesana, que les hace sombra y quieren competir con esa nueva tendencia? No lo tenemos tan claro, probablemente no sea más que una tendencia de marketing… aunque en el fondo puede que sea beneficiosa (aunque un poco más triste y con menos músicas molonas para nuestra sección). ¡Lo que está claro es que el contenido de la botella no ha cambiado tanto como la publicidad!

La Cerveza en el Arte: Edouard Manet (2)


Repetimos artista por primera vez en esta sección. No es que nos quedemos sin ideas, ya que hay muchos autores que han usado la cerveza como motivo en sus lienzos, sino que nos hace especial ilusión (y no queremos esperar más) compartir este cuadro porque la semana pasada lo pudimos ver en persona.

Está expuesto en una sala de la National Gallery de Londres (concretamente la 44), y la entrada es gratuita (con donación si tenéis a bien). Merece la pena acercarse a admirar este óleo sobre lienzo de 97,1 x 77,5 cm de Edouard Manet.

Se supone fechado en torno a 1878-80 y en principio era sólo la mitad derecha de un cuadro mayor, pero fue cortado y añadido nuevo fondo por el propio Edouard Manet. El cuadro original estaba en la Brasserie de Reichshoffen, en París. Y este, como ya os hemos dicho, acabó en Londres.

Así que, aunque se llama “Corner of a Café-Concert”, podía llamarse “Al fondo a la derecha te ponen cervezas”, aunque como bien destacan los críticos, lo hacen sin mantener contacto visual en ningún momento. ¡Qué merito!

Veltins Pilsner

En España no es una de las marcas más reconocidas de cerveza alemana. Nos sonará más porque da nombre al estadio del equipo de fútbol de la bundesliga FC Schalke 04, situado en Gelsenkirchen, al oeste del país. Pero es una de las 10 cerveceras más vendidas en Alemania.

Y esta es su cerveza “base”. Una rubia tipo Pilsener muy clara y ligera, rayando lo transparente, que hace una cabeza de espuma leve, con burbuja gorda y de presencia no muy buena.

El aroma es maltoso y metálico, no muy atractivo tampoco. Y el sabor es moderadamente dulce y ligeramente amargo, con mucha presencia del cereal en forma de grano y un poco del lúpulo en forma de hierba. Pero sin mucho más.

Por eso, aunque te la puedes beber sin problemas, no es una cerveza que recomendaríamos. Sus puntos fuertes son su baja graduación alcohólica (4,8% ABV) y su precio asequible. Bueno, y que si la bebes fría, pues refresca y calma la sed. Fin.

“Mi opinión en un Tweet:” ¡Aupa Schalke 04! (Pero brindando con otra cerveza en la mano). Nota: Insuficiente.

The Beer Times (248)

Dominical de noticias sobre cerveza. Pulsa aquí si no te carga para leer el periódico

No podíamos dejar de traer este suplemento semanal lleno de enlaces sobre cervezas.

The Alchemist Heady Topper

Esta cerveza nacida en el sótano de un pub de Vermont en 2003, se encuentra en el top 3 de IPAs con más renombre para la mayoría de fanáticos del lúpulo (especialmente americanos, aunque últimamente también del resto del planeta). Junto a las dos Pliny de Russian River, forma parte del imaginario cervecero craft desde hace años. The Alchemist, además, es considerada de facto creadora del estilo New England IPA / Vermont IPA, tan en auge, pese a que a ellos mismos no les gusta mucho esta definición.

De casualidad y carambola, nos hemos podido agenciar una de estas cervezas. Ha sido probada muy fresca, aunque desconocemos si ha mantenido la cadena de frío al largo del viaje. Este es un tema en el que se insiste mucho desde the Alchemist, y todos los vendedores autorizados de Heady Topper deben mantener la cadena de frío desde la fábrica hasta la venta, pasando por supuesto por la tienda. Esto aparte, veamos cómo se puede definir.

El color apenas lo vimos porque, tal como nos recomienda the Alchemist, la tomamos directa de la lata (somos bien obedientes) aunque echamos un poquito en un vaso para averiguar que es dorada pálida, turbia, con una espuma blanca persistente. Heady Topper es una cerveza enfocada al lúpulo (en su mayoría al Simcoe). Tiene una entrada cítrica y floral, amable, con bastante presencia de levadura (ésteres de piña), que la hace sentir espesa. La malta compensa a nivel de paladar, aportando un agradable dulzor, pero a nivel de sabor no pasa de un toque a miga de pan fresco. El final es notablemente amargo, pero no incómodo.

Esta Doble IPA con un 8% ABV destaca por ser muy redonda, con un amargor perfectamente medido, muy agradable de beber y de trago peligrosamente sencillo. Este cuerpo y sutil dulzor maltoso acompañado del lúpulo, casi balsámico, que se expande en la boca y va haciéndose más agradable a cada trago, creemos que puede ser su secreto. Es una cerveza espectacular, pero tan espectacular como otras IPAs y DIPAs que hemos podido probar con mucho mejor precio y disponibilidad (aquí, porque el precio en Vermont es más que justificado).

“Mi opinión en un Tweet:” Para probar una vez en la vida, pero para no repetir a menos que vivas allí. Nota: Sobresaliente.

Medicamentos y Cerveza: Introducción

Seguro que todos vosotros, ya sea de manera ocasional o continuada, habéis tenido que tomar algún medicamento. Y como buenos bebedores de cerveza, habéis temido el momento de leer el prospecto y que este os indique que vais a tener que aparcar vuestra afición. Algunos de estos prospectos te indican algún motivo para prohibir el consumo de alcohol, pero otros se limitan a la prohibición sin más explicación.

Nosotros, que somos muy curiosos, nos negábamos a dejar de beber porque sí, sin mayor explicación. Y antes que saltarnos las indicaciones a la torera y rebelarnos sin mayor información contra el sistema, hemos decidido investigar un poco más sobre el tema y queremos compartirlo con vosotros.

En próximas entradas de esta nueva sección os hablaremos sobre como interactúa el alcohol con algunos medicamentos, algunos efectos concretos e importantes que se deben tener en cuenta y el uso terapéutico en algún caso de estos efectos producidos por la interacción. Y no solo vamos a hablar de alcohol, por desgracia, os hablaremos de algunos medicamentos que interactúan con la cerveza por otros motivos.

Esperamos que toda la información que vayamos dando en esta sección os resulte útil e interesante para aquellos momentos en los que la salud no os acompañe del todo. Aunque somos conscientes de que lloraréis igual cuando el prospecto os impida tomaros una cervecita. Pero al menos podréis pensar en lo que pasaría si lo hicieseis y la idea de tomaros una cerveza sin alcohol no os parecerá tan mala.

Moda Cervecera: Illustrated Anatomy of Homebrew

Desde que conocemos más a fondo el mundo de la cerveza sentimos verdadera admiración por los cerveceros caseros. Gente con principios y perseverancia, capaz de madrugar un fin de semana para pasarse horas limpiando a fondo.

En el blog y en nuestro entorno hay además unos cuantos vegetarianos. Tienen suerte de que el “despiece” de este arte sea completamente apto para ellos (salvo puntuales excepciones). Y por ello pueden ser cervecerianos, o brewerianos. ¡No es una dieta, es un estilo de vida!

Y en esta camiseta, te cuentan los ingredientes y partes que lo componen. Desde los más conocidos (agua, malta o lúpulo) hasta los más importantes (una pizca de magia y, sobre todo, tiempo).

No dudes en ponértela para brewear, ir a ferias y eventos (como el congreso de la ACCE que es en breve) o sin más para que la gente te mire un poco raro por la calle y puedas aprovechar para darles unas pocas explicaciones y datos básicos sobre este hobby.

Geocaching y Cerveza

El geocaching es una actividad recreativa que consiste en la búsqueda de "tesoros" o cachés (normalmente cajas con una hoja de registro dentro) mediante coordenadas GPS. En los cachés más sencillos, los tradicionales, nos dan únicamente una coordenada y algo más de información sobre el tamaño y la dificultad de encontrarlo. Pero con los años, aparecieron tipos de caché más complejos, como los mystery (en los que debes resolver un enigma para hallar las coordenadas), los multis (en los que debes visitar diferentes etapas para encontrar la coordenada final) o los virtuals (cachés en los que debes realizar una tarea en lugar de encontrar una caja).

Aunque hay una norma al colocar uno de estos escondites consistente en no poder ubicarlo dentro de un lugar privado, son varios los cachés que nos proponen rutas por cerveceras, nos informan sobre ellas o incluso nos proponen pub crawls. Hemos seleccionado cinco, repartidos por el mundo. Si hacéis geocaching (uno de los becarios lleva unos años en el tema), aprovechad para mezclar dos de vuestros hobbies. Si no, os recomendamos que ojeéis el juego. ¡Quizá os animáis!

Caché 1: Pub Crawl por Dublin (Virtual)
En este caché deberéis visitar 17 pubs antes de poder firmarlo como encontrado. No es necesario tomar nada, pero claro... a ver quién se resiste.

Caché 2: Pub Crawl por Bruselas (Multi)
En este multi hay que visitar un pub y responder una pregunta. Una vez respondida, obtendremos la coordenada de un segundo pub. Y así hasta 7 puntos.

Caché 3: Plzensky Prazdroj / Pilsner Urquell (Tradicional)
En la puerta de la fábrica (coordenadas N 49º 44.931 E 013º 23.313) encontraréis una gran caja de madera. Dentro, varios objetos y un libro para firmar.

Caché 4: Brugse Beer VIII (Mega event)
Los megaeventos son encuentros a los que acuden más de 500 geocachers. Los míticos Brugse Beer son reuniones de cientos de jugadores en las que luego se va a cervecear sin piedad por Brujas. El próximo es el 6 de abril. Un poco justito pero aún a tiempo.

Caché 5: Earthbeer (Mystery)
Este caché fue creado por uno de los becarios. Para encontrar el tesoro hay que resolver 20 preguntas tipo test y asignar los valores obtenidos a unas variables. Es de alta dificultad para un no-cervecero, pero para alguien que lo es... eso sí, está en catalán.

Y hasta aquí esta entrada. ¿Algún jugador entre los lectores? ¿Alguien que se anime? ¡Contad vuestra experiencia en los comentarios!

Dupont Monk's Stout

Desde una cervecera que siempre ha estado especializada (o asociada) en las cervezas de estilo Saison, nos llegó una cerveza negra de estilo Stout (que es un estilo que les gusta bastante a los belgas). Eso sí, viene a su manera belga, con segunda fermentación en botella.

El color es negro, con brillos rojizos pero escasos, es bastante opaca. La espuma es abundante y de color beis claro, pegajosa. Bastante más abundante que en las Stout que proceden del Reino Unido, sin duda. El aroma es medio a malta, con notas de caramelo, grano y pan tostado.

El sabor es amargo, con mucha presencia de las maltas oscuras en forma de café, chocolate y torrefacto, con un regusto seco y leve presencia de lúpulo de corte inglés (que no del corte inglés, ojo). La levadura le da un toque final especiado.

Es una cerveza para beber en vaso o pinta, a buena temperatura (entre 8 y 10ºC), y acompañar como nos gusta algo de sushi o de marisco. Y, para los belgas, además, tiene poco alcohol (5,2% ABV). Pêro, sin embargo, no entra dentro de nuestras favoritas.

“Mi opinión en un Tweet:” Los monjes merecen una Stout mejor. Nota: Suficiente.

The Beer Times (247)

Dominical de noticias sobre cerveza. Pulsa aquí si no te carga para leer el periódico

¿Estás de vacaciones? No te preocupes, estés donde estés te llevamos el dominical de los enlaces sobre cervezas.