Chimay Dorée

Tras daros mucho la lata con cervezas en lata, vamos con unos estilos que creemos que nunca serán lo mismo sin su botella: las cervezas trapenses belgas con segunda fermentación. Y en esta ocasión hablaremos de una de las “recientes”. Porque, pese a venir de la clásica y conocida Abbaye de Notre-Dame de Scourmont (aka. simplemente como Chimay), en un principio esta cerveza era la del día a día de los monjes, sus invitados, y los que se alojan en el albergue de Poteaupré, y no se vendía fuera ni se exportaba.

Pero de un tiempo a esta parte, varias cerveceras de abadía han sacado la versión suave de sus cervezas a la venta, denominadas “Patersbier” o “Enkel”, y caracterizadas por ser más suaves y amables. Esta, por ejemplo, es de color rubio dorado (de ahí sus otros nombres, Blonde o Goud), un poco arenoso  y turbio, con matices anaranjados. La espuma es blanca, pegajosa y esponjosa, resultando con buena presencia en el cáliz.

En nariz es algo levadurosa, con notas cítricas y especiadas (lleva curaçao y cilantro, como suelen llevar las Witbier belgas). Y en boca comienza dulce, pero acaba con un final amargo, de manera que resulta fácil de beber y sabrosa. Los sabores que lo acompañan son similares a lo encontrado en nariz, junto con un poco afrutado y el amargor herbal del lúpulo Hallertau.

La principal pega que le vemos es que está más o menos al mismo precio que sus hermanas mayores, y no nos llena igual que una Chimay Bleue, ya que es menos intensa y sólo tiene 4,8% ABV. Vale que esta se supone que es la de beber a diario, pero…

“Mi opinión en un Tweet:” ¡Nosotros usaríamos la Azul como cerveza para el día a día! Nota: Bien bajo.

Fin del Plazo V Concurso Homebrewer

Un último llamamiento a los que hagáis cerveza en casa y queráis presentaros al mejor concurso de cerveza casera del mundo (bueno, a lo mejor hemos exagerado, pero es que lo organizamos nosotros junto con La Tienda de la Cerveza, jejeje, no vamos a decir menos).

El plazo de entrega acaba MAÑANA MISMO, 20 de enero de 2017. Puedes llevarlas en mano en Madrid (en el horario de La Tienda), en Valladolid a la tarde-noche en el Malahierba, o enviarlas en modo súper-urgente por mensajería (si te aseguran que llega mañana mismo).

Te recordamos que hay en juego más de 2500€ en premios, repartidos entre diecisiete galardones. Y que el más importante es la elaboración (en la cual podrá participar) de 2.500 litros de la cerveza ganadora en la fábrica de Arriaca, de los cuales él recibirá 100 litros y el resto se pondrán a la venta y distribución por la fábrica en tiendas y bares de toda España.

¡No lo dudes ni un minuto! Haznos llegar tus cervezas caseras según las bases de participación y recibe como respuesta el feedback de uno de los mejores jurados de expertos que se puede encontrar en España.

¿Sabías que...? IBUs y Amargor

¿Alguna vez te has preguntado cómo se mide el amargor en la cerveza? Nosotros muchas veces, y lo cierto es que todavía a veces nos quedan dudas... Pero una escala muy utilizada en el mundo cervecero es la de los IBUs, siglas de International Bitterness Unit(s). Y de hecho, los IBUs fueron inventados en un primer momento porque surge un verdadero dilema al intentar determinar cuán amarga es una cerveza. El amargor, al igual que el dulzor u otros sabores son algo un tanto subjetivo, y relacionado muy directamente con la persona que los percibe. Con esta escala entonces, se pretende cuantificar esta percepción, y para ello recurrimos a la definición de IBU:

Un IBU es una medición empírica, medida en partes por millón de isohumulona -el principal compuesto derivado del lúpulo y que hace que la cerveza sepa amarga-, en un volumen dado de cerveza. La isohumulona se produce cuando los alfa ácidos del lúpulo se isomerizan (disuelven) durante la cocción.

A partir de aquí empieza lo complicado, porque el lúpulo no es el único ingrediente que se emplea para fabricar cerveza, y el resultado final depende de la receta utilizada. Entonces nos damos cuenta que no porque una cerveza tenga un nivel más alto en la escala de los IBUs va a resultarnos  más amarga, ya que al final solo estamos midiendo la concentración de un compuesto químico.

Ejemplos de esto lo comprobamos a diario, como unos 90 IBUs de una Imperial Stout no nos parecen para nada amargos comparados con los 60 de una IPA, y esto es solo el principio. Surge la duda en este punto y aclaramos que esta escala es bastante orientativa, solamente eso, no es para nada estricta. Para entenderla un poco mejor, ten en cuenta que puede ir desde 0 (nada amargo) hasta prácticamente infinito (increíblemente amarga). En general se trabaja con valores del 0 al 100, o quizá un poco más, pero como hemos dicho, ¿qué persona va a diferenciar correctamente los 1000 IBUs de la cerveza de Mikkeller, cuando una IPA "normal" ya le parece también exageradamente amarga?

Pero entonces, ¿cómo podríamos medir el amargor de una forma más precisa? La respuesta es: hacer un balance entre dulzor y amargor. Así que, fuera los IBUs y dentro la escala BU:GU (Bitterness Units: Gravity Unit). Esta medida, mucho más precisa que la anterior fue introducida por primera vez por Ray Daniels en su libro Designing Great Beers, y lo que pretende es comparar el amargor del lúpulo con el dulzor de la malta. El cálculo es tan sencillo como dividir los IBUs entre su densidad inicial, concepto que explicaremos en próximas entradas.

Pero antes de pasar a eso, os ponemos un gráfico con el amargor al que suelen llegar algunos de los estilos de cerveza más conocidos. Más adelante continuaremos con este tema, que como ves, no se queda corto en contenidos.

Northern Monk Eternal

De los ingleses Northern Monk Brew nos llega una galardonada Session IPA. La apropiadamente bautizada Eternal, es su cerveza emblema y como ellos mismos declaran "esta bomba de sabor con cuerpo ligero te levantará los ánimos cualquier día del año".

La cerveza se nos presenta con una espuma blanca cremosa, aunque no excesiva y de persistencia media, después aparece un color dorado prácticamente transparente. Su presencia en la copa atrae a la vista y ya al servirla va desprendiendo aromas muy agradables.

Muy fiel al estilo, los de Northern Monk han elaborado esta cerveza a la americana con Centennial y Simcoe, dos de los lúpulos más utilizados hoy en día, pero queriendo mantener la esencia de una English Pale Ale. De ahí sus notas tan cítricas en nariz (pomelo y mandarina) que vislumbran un amargor que aparecerá más tarde en boca finalizando el trago (45 IBUs) a la par que el cuerpo ligero que comentábamos antes.

Sin haber leído el estilo del que se trata, por su amargor podrías pensar que es una cerveza que pisa fuerte, pero nada más lejos de la realidad. Como buena Session IPA mantiene baja su graduación a un nivel de 4,1% ABV, así que, ¡podrás tomarte las que quieras! (siempre con responsabilidad, claro está).

“Mi opinión en un Tweet:” Bajo el hábito de monjes, estos ingleses (que no tienen nada de santos) hacen muy buena birra... y si a esta le llaman la eterna por algo será. Nota: Notable alto.

Colaboradores Concurso Homebrewer: Micromalta

Nuestro repaso a los patrocinadores y colaboradores de la quinta edición del Concurso Homebrewer que organizamos entre La Tienda de la Cerveza y El Jardín del Lúpulo pasa por uno de nuestros proveedores de cerveza y patrocinadores más longevos.

Y es que Micromalta, conocidos sobre todo por El Club de las Grandes Cervezas del Mundo, lleva casi veinte años haciendo llegar a casa de sus suscriptores de manera mensual una caja con cervezas de, como su nombre indica, todo el mundo; además de sus copas o sus posavasos. Pero también tienen material e instrumental para hacer cerveza en casa, a todos los niveles, para elaboradores caseros y homebrewers.

Además, patrocinan premios desde la primera edición del concurso, repartiendo en esta ocasión una caja de cervezas y material valorada en más de 75€ para cada uno de los tres aspirantes que queden terceros de cada categoría general.

Es por tantos años colaborando que queremos dedicarles un especial agradecimiento, ya que da gusto cómo hay empresas que promueven con sus actos la cultura cervecera, año tras año, desde antes incluso de que estas cosas estuviesen de moda.

The Beer Times (196)

Dominical de noticias sobre cerveza. Pulsa aquí si no te carga para leer el periódico

Una nueva ola de frío llega a la vez que el dominical de los enlaces sobre cervezas.

Resumen: Plazos y recogidas V Concurso Homebrewer

El V Concurso Homebrewer se acerca a su recta final. El plazo de entrega de las cervezas acaba el viernes día 20 de enero (incluido), y ese día tenemos que tener ya todas en nuestro poder. ¡Habrá mucho que colocar y fotografiar!

Hasta ese mismo día, se recogen en mano en Madrid, en La Tienda de la Cerveza (C/ Ruda, 12), durante su horario comercial. Las llevas y los encantadores chicos te recogen el paquete, la ficha de inscripción y la cuota.

Lo mismo pasará el propio día 20 en Valladolid, en la Cervecería Malahierba, (C/ Acibelas, 18), donde estaremos desde las 20:00 hasta las 22:00 recogiendo cervezas igual, en mano, y sin coste extra.

Y, por último, en Pamplona, tenemos un convenio de envío con la tienda de Cocina Creativa, que recoge y nos manda las cervezas bajo unas condiciones muy competitivas (aquí puedes ver más información). ¡Vamos, que no tienes excusa para no presentarte!

Stone IPA

Como ya sabemos, Stone es una de las grandes marcas americanas que, en este caso, nos trae una particularidad, y es que esta cerveza no ha sido fabricada en Estados unidos, sino en Berlín, en sus instalaciones alemanas, donde se fabrica tanto en botella como en lata.

Ellos la definen como su cerveza icónica de la costa Este estilo IPA, con un nada despreciable 6,9% ABV, y que fue lanzada para satisfacer (y crear) generaciones de fanáticos del lúpulo. Por eso cuenta con una gran cantidad de lúpulos: Magnum, Chinook, Centennial, Azacca, Calypso, Motueka, Ella y Vic Secret.

Es una cerveza con mucha espuma de burbuja grande y color blanco, con buena carbonatación que la hace muy refrescante, aunque la espuma se reduce rápido. Tiene un color amarillo suave, de Pale verdaderamente pálida e, igualmente, no presenta turbidez. El olor es herbal y a pino, y se nota la gran cantidad de lúpulos que contiene.

Aunque tiene 71 IBUs, en boca no se percibe un amargor muy marcado, seguramente porque predomina el sabor herbal y cítrico, ligeramente tropical. En definitiva: es una cerveza que se puede tomar a menudo y con cualquier excusa.

“Mi opinión en un Tweet:” Una gran opción para beber algo diferente pero de un estilo muy común y apreciado por la mayoría de consumidores. Nota: Notable.

Colaboradores Concurso Homebrewer: Cervezas y Licores Gourmet

Seguimos con los patrocinadores y colaboradores de la quinta edición del Concurso Homebrewer que organizamos entre La Tienda de la Cerveza y El Jardín del Lúpulo, después de haber unido nuestras fuerzas el año pasado.

Ello trajo la incorporación de nuevas empresas que hacen posible que este concurso de cerveza casera esté actualmente situado como el de mayor participación en toda España, como Cervezas y Licores Gourmet.

Esta es una empresa de suministros y distribución de cerveza artesana con sede en Madrid, pero que trabaja con cervezas artesanas elaboradas por toda España, desde Cantabria a Badajoz, además de otros productos, claro, como licores.

Es gracias a cerveceros que empezaron como homebrewers en casi todos los casos y a empresas que apuestan por este tipo de productos, que es posible un panorama cervecero como el que disfrutamos en la actualidad, y que nos permite organizar cosas como este concurso.